The expert appraisal of risks and the assessment of the impact of industrial activity on the environment and health are rapidly changing and growing sectors. The INERIS conducts research programmes which provide scientific state-of-the art expertise and which take account of work carried out within the national, European and international scientific community.

Chronic risks

Public health risk assessment of sludge landspreading (2008)

In Europe, most of the municipal and some industrial sludge are spread on land. The fertilising properties of these sludge have been recognized for many years and their application on agricultural lands for more than 30 years is considered as an environmental and economical sustainable practice. Because of the presence of chemical substances and pathogens in sludge, precaution measures have to be taken to guarantee food safety and the preservation of soils and other environmental compartments. The landspreading activity has to respect the 86/278 directive and specific member states regulation. Most of these texts include limits values for trace elements (heavy metals, organic compounds) concentration in the sludge.
The objective of this document is to propose a quantitative risk assessment methodology devoted to the specific case of sludge landspreading.
The basic assumption in this work is that sludge landspreading is done in accordance with the regulatory aspects. The quantitative risk assessment is conducted with respect to a conservative approach. For example, all the considered concentrations of chemicals in the sludge correspond to the limit values we suggested.
Calculations using these assumptions show that the global risk levels are acceptable. It means that the suggested limit values are compatible with health regulations.
Public health risk assessment appears as an effective method to evaluate the relevance of the limit values that have to be regulated in the context of sludge landspreading.
En Europe, la plupart des boues urbaines et une partie des boues industrielles sont épandues sur des terrains agricoles. Les propriétés de fertilisation de ces boues ont été reconnues depuis plusieurs années et leur épandage sur des terrains agricoles est considéré depuis plus de 30 ans comme une pratique durable sur le plan environnemental et économique. À cause de la présence de substances chimiques et d'agents pathogènes dans les boues, des mesures de précaution doivent être prises pour garantir la sécurité alimentaire et la préservation des sols et d'autres compartiments environnementaux. L'épandage doit respecter la directive 86/278 et les règlements spécifiques aux États membres. La plupart de ces textes incluent des valeurs limites pour les concentrations en éléments traces (métaux lourds, composés organiques) dans les boues.
L'objectif de ce document est de proposer une méthodologie d'évaluation quantitative des risques spécifique à l'épandage des boues.
L'hypothèse de base de ce travail est que l'épandage de boues se fait conformément aux obligations réglementaires. L'évaluation quantitative des risques est conduite selon une approche conservatrice. Par exemple, toutes les concentrations considérées dans les boues correspondent aux valeurs limites suggérées. Les calculs utilisant ces suppositions montrent que les niveaux de risques globaux sont acceptables. Cela signifie que les valeurs limites suggérées sont compatibles avec les exigences de santé. L'évaluation des risques sanitaires apparaît comme une méthode effective pour évaluer la pertinence des valeurs limites qui peuvent être imposées dans le contexte d'épandage de boues.

Risk assessment for humans cleaning the oil spillage and cleaning the birds on the coast of brittany (France) following the wreckage of the maltese oil tanker "ERIKA" in december 1999
"Simple is beautiful"... and efficient : an illustration in the field of Long Range Transboundary Air Pollution Strategies (2000)
The RAINS model : uncertainty and optimisation (2004)
Technical Guidance document for selecting acute toxicity threshold values in the absence of official French values (2009)
Determination of relevant indicators for environmental monitoring: a strategy for Europe (DIESE) (2013)